URTICARIA

Se conoce como urticaria a ronchas o habones localizados en la piel que se acompañan de intenso prurito. Estas ronchas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y poseer  diferentes tamaños que varían desde pocos milímetros a varios centímetros. Por lo general no duran más de 24 horas, no obstante, nuevas ronchas pueden aparecer mientras las lesiones antiguas se van desvaneciendo. La enfermedad recibe el nombre de urticaria aguda si dura menos de 6 semanas y urticaria crónica si se prolonga más de este tiempo.

Síntomas

  • Piel edematizada, ligeramente elevada y enrojecida.
  • Las lesiones disminuyen su tamaño al cabo de 24 horas, pero pueden aparecer nuevas.
  • Por lo general las ronchas pican, pero en ocasiones pueden provocar dolor o una sensación punzante.

Causas

La urticaria puede manifestarse a los pocos minutos de la exposición al desencadenante o hacerlo de manera tardía tomando un poco más de dos horas.

Las causas más comunes son:

  • Algunos alimentos, especialmente las frutas cítricas, maní, huevo, leche, mariscos y frutos secos.
  • Medicamentos
  • Mordeduras o picaduras de insectos
  • Piel animal
  • Polen
  • Contacto con látex

Otras causas menos frecuentes pero no menos importantes son:

  • Infecciones por algunos virus, bacterias u hongos
  • En el contexto de otras enfermedades como el lupus, vasculitis o enfermedades de la glándula tiroides.
  • Estrés
  • Ejercicio
  • Exposición al frío, calor, agua o al sol
  • Presión sobre la piel como la que causa la ropa muy ajustada o el rascado.

Tratamiento

Los casos leves o moderados se pueden controlar satisfactoriamente con antihistamínicos no sedantes. No obstante, en ocasiones la administración de este tipo de medicamentos  no es suficiente y deben ser combinados con otros antihistamínicos o con otra clase de medicinas como los corticoides o la dapsona.

En algunos casos graves en donde la vida corre peligro puede ser necesaria la administración de adrenalina.

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